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1917

1917_il_film

di Sam Mendes

Si tratta di una storia semplice.
Aprile 1917, siamo sul fronte occidentale.

Un giovane soldato, il caporale Lance Blake (decano-Charles Chapman), riceve un’ordine, compiere una pericolosa missione. Deve portare un messaggio attraverso la Terra di nessuno a un battaglione dei Devonshires, contrastando un attacco pianificato per il giorno successivo.

I tedeschi si sono appena ritirati sulla linea Hindenburg – ma la ricognizione aerea ha rivelato che il loro ritiro è una trappola.

Se l’attacco avverrà 1.600 uomini potrebbero morire, tra cui il fratello di Blake. Crudelmente, il suo comandante, il generale Erinmore (Colin Firth), lo ha scelto per questo compito proprio perché ha quest’incentivo disperato.

Blake porta con sé solo un altro soldato, il caporale Lance Schofield (George McKay).

Attraversando tutte le trincee, arrivano sopra la cima e si ritrovano in un deserto devastato di filo spinato, cadaveri e crateri a conchiglia.

I due compagni si fanno largo nelle trincee tedesche. Scoprono che l’ex prima linea è stata davvero abbandonata, ma non mancano i pericoli, ne dovranno affrontare decisamente molti.

Dall’inizio il film è tutto in avanti, perseguendo una narrazione lineare, seguendo incessantemente i nostri eroi nella loro corsa, sebbene si trovino in un paese devastato dalla guerra, con un ritmo incalzante in una corsa contro il tempo.

Per accompagnarci nel loro viaggio nel modo più coinvolgente possibile, è tutto filmato da un unico punto di vista, solo una macchina da presa (o almeno così sembra) che segue Blake e Schofield sempre da vicino come una terza parte invisibile del viaggio: a volte ritirandosi davanti a loro quando si precipitano attraverso una trincea, a volte seguendoli intimamente da dietro, a volte tenendosi accanto – solo occasionalmente guardandosi intorno per mostrarci ciò che vedono. È il punto di vista usato in modo così efficace nel film horror di Auschwitz Son Of Saul di László Nemes.

Si rivede molto anche Kubrick e Spielberg del soldato Ryan

E questa non è l’unica stilizzazione estrema. Non ci sono nemmeno tagli o modifiche apparenti, quindi tutto sembra essere un lungo piano sequenza, nel presente continuo, ininterrotto, salvo un singolo blackout.

In effetti le riprese (in gran parte nella pianura di Salisbury e in altre località britanniche, integrate da set agli Shepperton Studios) sono durate 65 giorni in riprese che sono durate sette o otto minuti, poi ricucite invisibilmente dal direttore della fotografia Roger Deakins e dall’editor Lee Fabbro.

Con la tecnologia digitale di oggi, realizzare delle cuciture perfette non è certo un’impresa eccezionale.

Eppure l’effetto è molto più potente delle superfici splendenti dell’SFX convincendoci che stiamo sperimentando ciò che accade nel film in modo quasi non mediato.

È particolarmente adatto a una storia come questa, una semplice corsa per raggiungere un obiettivo prima che sia troppo tardi.

C’è un’esaltazione per la pura realizzazione tecnica e estetica; la messa in scena del film del regista Sam Mendes è magistrale in tutto.

Eppure potrebbe mancare qualcosa anche in questa impresa.

Come spettatore, brami la transizione e la punteggiatura.

Questo flusso di eventi è come un flusso di prosa senza stop, paragrafi o capitoli completi. Non tutto ciò che accade durante il viaggio è di uguale interesse, ma è di uguale durata.

Poi c’è quella macchina da presa incredibilmente attiva e curiosa, al passo con loro. È chiaramente una grande prodezza di agilità da parte di Roger Deakins, tuttavia è stato fatto, indipendentemente dal fatto che la fotocamera fosse portatile o montata sul motore, su gru o su cavi.

Tuttavia non è necessario essere un pedante critico cinematografico per trovarlo a volte distratto.

  • Quando Blake e Schofield si fanno strada dolorosamente attraverso le barricate di filo spinato, la telecamera si tiene al passo con loro misteriosamente senza ostacoli e non si può fare a meno di chiedersi come è possibile?
  • Quando Schofield viene trasportato impotente lungo un fiume a cascata, la telecamera è in qualche modo proprio lì accanto a lui, che si precipita giù per il ruscello, senza nemmeno avere uno schizzo d’acqua.

Non importa. Il film è emozionante, passa efficacemente da un set sconvolgente all’altro, arricchendo anche la narrazione di cameo stellati: Andrew Scott come un tenente cinico e dissoluto, Mark Strong come Capitano severo ma comprensivo, Benedict Cumberbatch come Colonnello arrabbiato e ambizioso .

La ricreazione del campo di battaglia è spettacolare. Nel complesso, gli aspetti di inseguimento e missione di questo film lo rendono molto più ricco di eventi di quelli a cui siamo abituati nei film ambientati nelle trincee statiche della prima guerra mondiale – Sam Mendes ha detto che questa mobilità è stata proprio ciò che lo ha attratto nella storia per ottenere un messaggio attraverso le righe.

Ci sono momenti in cui si corre, spara e combatte come se nel 1917 ci fosse 007

Mendes dedica il film a suo nonno, Alfred Mendes, che ha combattuto in guerra e ha incorporato i suoi aneddoti.

Eppure, nonostante sia una grande avventura, 1917 rimane stranamente senza un contesto storico più ampio. Con questa storia di individui che cercano eroicamente di fermare un attacco condannato, per salvare davvero un fratello, tutte le domande più grandi sulla guerra vengono evitate nettamente. Lo spettatore deve fare uno sforzo per cogliere tra le righe il dramma della guerra.

C’è una prevedibile critica sul valore delle medaglie e sulla disumanità degli alti ufficiali, ma nessuna prospettiva più ampia.

In un’intervista, Mendes e il suo co-sceneggiatore Krysty Wilson-Cairns hanno voluto politicizzare il senso del film. Mendes ha detto: “Sento fortemente che, durante quel periodo storico, stavamo combattendo per un’Europa libera e unificata, che è qualcosa che faremmo bene a ricordare al momento.”

Comunque aldilà di qualsiasi interpretazione pro o contro brexit, Il film risulta un’opera confezionata in maniera eccelsa e merita i molti premi che riceverà

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